Entradas con la etiqueta ‘Steven Spielberg’

Series de Verano

jueves, 24 de julio de 2014

HCF

TS TL

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Pensaba que este verano, con la “temporada alta” seriéfila terminada, podría disponer de una etapa de consumo audiovisual puramente cinéfilo, pero no pudo ser. Como quien no quiere la cosa, me encuentro enganchado a 4 estrenos televisivos veraniegos. Les cuento mi parecer sobre ellos:

 

Halt and catch fire (AMC; 8 episodios vistos)
Las intenciones de la cadena AMC con esta serie son claras: replicar el éxito de Mad Men recurriendo al binomio temático “década del siglo XX + área de actividad profesional significativa de dicha década”. En esta ocasión tocan los 80 y el boom de la informática doméstica.

No esperen encontrar alta densidad dramática aquí. Los personajes están bastante esterotipados y no se aprecia gran esfuerzo por mostrar las interioridades del negocio de forma realista (aunque eso también pasa en Mad Men, al parecer), pero la serie tiene su puntillo: el rollo motivacional neocón está muy bien llevado, así como la camaradería que va surgiendo entre los protagonistas según avanzan en su imposible gesta empresarial.

Sus datos de audiencia fueron malos desde el primer episodio. Al principio me importaba un pimiento que la renovaran o no, pero ahora me daría pena que todo se acabase con esta primera temporada.

Halt and catch Fire

 

The Leftovers (HBO; 4 episodios vistos)
A Damon Lindelof se le presenta una oportunidad de oro para redimirse de sus errores lostianos: nueva serie de misterio con high concept, pero esta vez bajo el amparo del artísticamente comprometido canal HBO. Por desgracia, parece que el problema de Lost no fue el haber sido emitida en un canal en abierto propiedad de Disney. Vistos 4 episodios de The Leftovers queda claro que ciertas taras vienen con el paquete Lindelof.

The Leftovers es puro flashback lostiano,  puro emo-cristianismo, con el handicap respecto a Lost de que en esta ocasión no hay pasajes isleños de misterio, inquietud y fascinación para compensar estos segmentos de puro bochorno narrativo. Debería dejar de verla YA, pero me puede el morbo; me puede el hecho de que algo tan estándar y conservador se haya infiltrado en HBO. Quiero ver hasta donde llega Lindelof con sus cositas.

Ah, y por decir algo bueno, la secta de fumadores con voto de silencio mola.

The Leftovers

 

The Strain (FX; 2 episodios vistos)
Del estreno de Guillermo Del Toro en la producción televisiva puedo decir, a bote pronto, que la factura del producto es impecable. El planteamiento estético y la fotografía son 100% Del Toro. The Strain podría pasar por spin-off de Blade II sin ningún complejo de inferioridad por su condición de serie de TV.

Respecto a la historia, me encantan sus ramalazos pulp y como está homenajeando a la magna obra de Bram Stoker. Por ahora no me quiero emocionar con ella porque cuenta con algún que otro cliché peligroso (ese prota ex-alcoholico saturado de trabajo y en proceso de divorcio…), pero las impresiones son buenas, muy buenas.

The Strain

 

Extant (CBS; 2 episodios vistos)
Todo en Extant daba mala espina a priori: producción de Spielberg (últimamente muy mal en TV) para una cadena en abierto protagonizada por una estrella de cine en horas bajas. Contra todo pronóstico la serie ha empezado francamente bien. Aunque la trama es un batiburrillo de conceptos ya vistos en grandes clásicos de la ciencia ficción, todo está suficientemente bien engarzado para generar cierta expectación acerca de como evolucionará la trama.

La mayor baza de la serie, sin duda, es su conexión con la maravillosa A.I. Inteligencia Artificial que Spielberg diera a luz en 2001 basándose en el trabajo previo de Stanley Kubrick. El tema “niño robot”, con todas sus implicaciones éticas y filosóficas esta siendo manejado de forma brillante.  Me atrevería a decir que si la cosa sigue por estos derroteros, Extant compartirá con Hannibal esa rara condición de serie en abierto digna de canal de pago.

Extant

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Reseñas Express: The Purge, The Conjuring, The Place beyond the Pines, Guerra Mundial Z, Elysium, El Gran Gatsby, Byzantium, Jurassic Park 3D

lunes, 26 de agosto de 2013

Nueva batería de reseñitas extraídas de mi Letterboxd. Copio y pego sin ningún tipo de adaptación o corrección. Todo muy casual y apurado:

The Purge (James DeMonaco, 2013)
Película con un, llamemosle, desarrollo de la acción bastante previsible, pero dotada de un discurso muy potente.

La miga no está, como parecía en las promos, en eso de liberar tensiones a base de barra libre de violencia, sino en como aceptamos sin discusión todo tipo de aberraciones legales impuestas por el estado. La injusticia justificada en la consecución del bien común, siempre y cuando dicha injusticia no nos afecte a nosotros.

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The Conjuring (James Wan, 2013)
Gran peli de “superterror” (como diría uno que yo me sé), muy bien planteada en todos sus aspectos y fuera del estándar del horror comercial. Como “Insidious”, vamos.

Pero disiento de las opiniones que la ponen por encima de su predecesora. Primero, porque frente la magnífica cosmología espectral montada en “Insidious” aquí tenemos rollo exorcista de toda la vida. Segundo, porque al cargar las tintas sobre que está basada en hechos reales y los protagonistas son católicos convencidos, a cierto nivel la peli da pábulo a la moral y creencias de dicha religión. Un anti “Lords of Salem” ideológico total, y aunque el tema es pasar miedo y no la filosofía, estas cositas quitan puntos.

THE CONJURING

 

The Place beyond the Pines (Derek Cianfrance, 2013)
Lo que comienza como un exploit (deluxe) de “Drive” va creciendo hasta convertirse en eso que se ha dado en llamar “gran novela americana”, en el buen sentido del término. Se sale en todos los palos que toca.

Gratísma sorpresa. Ahora a por “Blue Valentine”.

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World War Z (Mark Forster, 2013)
Blockbuster turístico-apocalíptico de estructura muy similar a “2012”, pero sin los huevazos de Emmerich para meter las megaburradas que dan sentido a perder 2 horas de tu vida consumiendo este tipo de productos.

…Y ver tomcruisizado al que una vez fue Tyler Durden DUELE MUCHO.

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Pacific Rim (Guillermo del Toro, 2013)
Llevé a mi primo de nueve años a verla. Salió con un stendahlazo del que tardó como una hora en salir. Al día siguiente repitió y, consciente de que no le iban a llevar una tercera vez, me solicito copia de internet para ver en casa.

Contra mis principios, le pasé el screener, pero con la satisfacción de saber que todavía queda esperanza para la humanidad.

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Elysium (Neil Blomkamp, 2013)
Concepción estética suprema + guión a la deriva. MUY a la deriva. 10 minutos más de metraje y se rebajaría a nivel “Transformers 3”. Esto es así.

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El Gran Gatsby (Baz Luhrmann, 2013)
Buf… Creía que el planteamiento estético y la previsible superficialidad interpretativa venían impuestos por su carácter de musical hortera marca Luhrmann. Pero ni tan siquiera se trata de un musical!

 

Byzantium (Neil Jordan, 2013)
Aunque presenta conceptos realmente avanzados dentro del género vampírico y no anda corta de pasajes truculentos, durante el visionado me invadió la sospecha de que se trataba del comienzo de otra franquicia-adaptación de novelas juveniles tipo “Crepúsculo”.

Se ve que Neil Jordan ha reciclado los hallazgos de “Entrevista con el Vampiro” para el público del siglo XXI. Tópica en ciertas ocasiones e innovadora en otras, deja una sensación de film irregular pero único en su especie.

… Y respecto al rumor que circula por ahí sobre Gemma Arterton como firme candidata a protagonizar “Wonder Woman”, COMPRO.

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Jurassic Park 3D (Steven Spielberg, 1993) 
Emocionante verla de nuevo en pantalla grande 20 años después. Me reafirmo en lo que conté en el blog hace casi cinco años, añadiendo que la peli ha envejecido de maravilla.

Aparte de eso, dos notas sobre el nuevo visionado: El 3D, regular. El público, masivamente treintañero. RETROMANÍA.

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Década 0, Cara B (IV): Trazos Escarlata

martes, 27 de noviembre de 2012

Scarlet Traces - Cover

La de los 00 fue una década prolífica a la hora de recuperar/revisitar/reformular  “La Guerra de los Mundos” de H.G. Wells… bueno, en realidad  lo que llevamos de siglo XXI fue prolífico en recuperar/revisitar/reformular casi cualquier cosa, pero ahora vamos a lo que vamos…

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En medio del enfoque posmoderno de Alan Moore y Kevin O’Neill en la segunda parte de “La Liga de los Caballeros Extraordinarios” y la versión cinematográfica de Spielberg/Cruise que trasladaba la invasión marciana a nuestra época, aparecía sin demasiado ruido el tebeo “Trazos Escarlata”  (originalmente “Scarlet Traces”) obra de Ian Edginton (guión) y D’Israeli (dibujo). Poco conocidos puertas afuera del Reino Unido, estos dos autores mantienen  una larga y fructífera colaboración, habiendo producido juntos gran cantidad de páginas para distintas series del mítico semanario 2000 AD. “Scarlet Traces” comenzó como serie de animación web, pero tras el cierre de la página que la alojaba, con muy poco material producido y emitido aún, los autores decidieron dar salida en forma de cómic a los diseños y argumentos que ya habían elaborado, apareciendo serializada en la revista Judge Dredd Megazine, y más tarde en formato comic-book  vía Dark Horse.

Scarlet Traces - página 75

Scarlet Traces - página 76

La novedad de rigor en “Scarlet Traces” respecto a la novela original no consistía esta vez en una reinterpretación de la misma, sino  en ofrecernos su continuación. La acción se situaba 10 años después de la derrota marciana, en una Inglaterra steampunk que había conseguido “descifrar” la tecnología de guerra invasora para adaptarla a usos terrícolas. Una ocurrencia realmente original, pero también muy bien aprovechada: en lugar de continuar con la tónica sci-fi/catastrofista de la “primera parte”, “Scarlet Traces” se movía por los oscuros derroteros temáticos de la conspiranoia, el abuso de poder y los costes humanos del llamado “progreso”.

Scarlet Traces - página 44

 

Scarlet Traces - página 19

 

Scarlet Traces - página 7

 

Scarlet Traces - página 30

 

Scarlet Traces - página 25

Como si de una metáfora ucrónica de nuestro presente se tratara, en el mundo post-invasión de “Trazos Escarlata” la tecnología es un bien accesible a un segmento privilegiado y reducido de la población. Para los que les es negada, su existencia se convierte en un handicap, pues además de no beneficiarse de sus “milagros”, como fuerza de trabajo humana tienen que competir con ella en cuanto a productividad… Es más, han de convertirse en esclavos para que la minoría privilegiada pueda trastear con sus juguetitos. Este tema junto con otros como la conveniencia de cierto tipo de guerras para la economía de un país o el tremendo poder de los estados para “suprimir” las líneas de pensamiento y acción divergentes a sus doctrinas son tratados en clave de thriller futurista, en tan solo 80 páginas con un dibujo de trazo exquisito, muy cercano a la línea clara francobelga pero con su toque 2000 AD puramente británico.

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“Trazos Escarlata” fue publicada en España por Devir en 2004, y desconozco si aún puede conseguirse en librerías. Todavía sin traducción al español están su secuela “The Great Game”, que cuenta el (innecesario pero conveniente) contraataque británico sobre Marte y la precuela, que no es más  que (esta vez sí) la adaptación  de la novela original por parte  Edginton y D’Israeli, integrándola estéticamente en el universo que ellos habían creado para las continuaciones “apócrifas”. Una pena que hayan quedado en el semiolvido.

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Nuevos Mundos

sábado, 1 de octubre de 2011

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A mala hora me puse a ver el episodio piloto de “Terra Nova”, justo un día después del re-visionado de “El Nuevo Mundo”. Desde un planteamiento contextual muy diferente, ambos productos comparten el tema base del pionero frente al territorio inexplorado. Un asunto fascinante abordado magistralmente en el film de Malick y resuelto de forma chapucera en la superproducción televisiva apadrinada por Spielberg.

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El nuevo mundo de “El Nuevo Mundo” (valga la redundancia) es bello a la vez que misterioso. Su quietud e inmensidad nos son mostradas en todo su esplendor, de tal manera que, hasta cierto punto, podemos ponernos en la piel de esos peregrinos irlandeses recién llegados a una tierra que les puede dar todo pero encierra el peligro de lo desconocido. Malick y su director de fotografía Emmanuel Lubezki consiguen tal efecto en base a una filmación totalmente naturalista: emplazamientos reales, luz natural, buscando registrar la realidad tal y como lo hace el ojo humano. Esta filosofía combinada con un sublime trabajo de composición y planificación produce la magia de convertir una pradera de hierba alta en un paraje más alienígena que la superficie de marte.

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¿Qué nos ofrece “Terra Nova”? Pioneros que escapan de  un futuro desolado por la contaminación refugiándose 85 millones de años en el pasado. Un nuevo-viejo mundo que descubrir, no corrompido por el hombre… y lleno de dinosaurios. Un planteamiento fantacientífico que puede dar mucho de si, pero ya de entrada, las pésimas soluciones visuales escogidas para representar ese mundo perdido cortan de cuajo las posibilidades de la serie: Gama cromática hiperrealista (en el sentido más baudrillardiano del término), escenarios forestales “atrezzados”, planos panorámicos digitales (dignos de videojuego), planificación puramente funcional… En resumen, un territorio virgen con aspecto de parque temático. Así no se llega a ninguna parte.

Peor que la escasez de medios es un dimensionamiento de la producción por encima de los medios de los que se dispone. A muchísimas series de TV les pasa eso y así les va. Sin embargo, producciones cinematográficas de presupuesto medio/bajo como “El Nuevo Mundo” pueden lucir perfectas, imposibles de mejorar con más dinero. Si una producción audiovisual falla en este aspecto, puede darse por perdida.

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Amblin Revisited

martes, 30 de agosto de 2011

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La nostalgia es un sentimiento poderoso, y los buenos vendedores lo saben muy bien. Solo puedo pensar en esta fuerza idealizadora del pasado y devoradora del presente para explicar el éxito crítico y popular de “Super 8”, un regreso al “amblinismo” perpetrado por J. J. Abrams y el propio Steven Spielberg. Un film lleno de referencias nada simuladas a “E.T.”, “Encuentros en la 3ª Fase”, “Los Goonies” y al mismo pasado amateur de esa generación de cineastas, encabezada por Spielberg y Lucas, que cambiaron el mainstream hollywoodense e inspiraron a montones de realizadores actuales para convertirse en lo que son ahora.

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Todo muy bonito y emotivo sobre el papel, pero a “Super 8” le falta alma. Se trata de un artefacto nostálgico de puro corta-pega, que no solo no añade absolutamente nada a lo que vimos en los ochenta, sino que le resta aquella componente lúdico/emocionante/terrorífica que nos volvía locos de pequeños. Porque ni el misterio (erróneamente planteado a-la “Lost”) despierta curiosidad, ni el bicho de turno da miedo, ni los problemas de los chavales protagonistas “te llegan”, ni la conclusión emociona/sorprende en absoluto.

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Para encontrar un producto reciente del mismo tipo pero sin las carencias de “Super 8” tendríamos que irnos a Finlandia. Allí, Halmari Helander estrenó el año pasado “Rare Exports” un largometraje basado en  dos cortos suyos centrados en la figura de Santa Claus. Halmari tira de mitología explorando los orígenes de Santa más allá del constructo publicitario popularizado por Coca-Cola. En “Rare Exports” vuelve el monstruo original, temido por los niños, una situación de la que solo parece percatarse Pietari, un huérfano de madre criado en un entorno rural y nevado llena de gente ruda y pragmática poco dada a la fantasía. En la película están todos los elementos que convirtieron a las producciones Amblin en un referente generacional, pero presentadas desde un enfoque actual, en la que los niños ya no son tan inocentes y el cinismo en el mundo adulto es el pan de cada día.

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Pese a toda la oscuridad inyectada respecto al modelo original de la factoría Spielberg, “Rare Exports” rezuma fantasía infantil. Nos traslada a una época mental en la que todo era posible y  la imaginación volaba libre. Una pena que en España solo se haya proyectado en festivales y tengamos que recurrir a Internet para verla.

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Top30 (IX): Parque Jurásico

lunes, 15 de diciembre de 2008

Jurassic Park Logo

Independientemente de nuestros gustos literarios actuales, creo que casi todo el mundo, en nuestros inicios, estuvimos enganchados a algún escritor de best-sellers. Stephen King, Tom Clancy, Figueroa… en lo que a mi respecta, devoré en tiempo record la bibliografía de Michael Crichton. Como millones de advenedizos, lo descubrí a través de la archipopular película "Parque Jurásico". Puede que Spielberg haya hecho mejores películas desde que estrenara la adaptación de la novela de Crichton, pero sin lugar a dudas "Parque Jurásico"  fue la última que consiguió fascinar a toda una generación de jóvenes, como antes lo habían hecho "E.T." o la saga Indiana Jones.

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Uno de los pilares más importantes de la  fórmula Spielberg es precisamente  la búsqueda de un tema capaz de ejercer fascinación universal, y …¿A quién no le han fascinado los dinosaurios en algún momento de su vida?. Esos bichos son un auténtico arquetipo moderno, y creo que su capacidad para asombrar a niños y mayores se debe a que son los únicos monstruos que realmente existieron. Resulta intrigante para un niño ver como dragones, fantasmas o extraterrestres son eliminados de su cosmovisión por la cruda realidad, y sin embargo  los dinosaurios aparecen en los libros de texto y sus restos  se exponen en los museos. ¿Son estos  monstruos una puerta abierta al mundo de maravillas que se nos arrebató en la  infancia?.

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Los dinosaurios molan, pero estaban muy vistos. Spielberg sabía que para reflotar el mito habría que darle un nuevo enfoque. Esa reinvención se fundamentó en dos aspectos, el primero, un habitual en los megahits del director: los efectos visuales.  Tras los revolucionarios avances en infografía presentados por James Cameron en "Abyss" y "Terminator 2", pudimos ver por  vez primera criaturas orgánicas en movimiento generadas por ordenador. Fueron en total 6 minutos de tomas digitales, pero esos 6 minutos estaban a años luz de lo que se había visto con anterioridad en cualquier otro sitio, demostraron que el futuro del cine pasaba inevitablemente por los ordenadores, y su influencia en los modos de producción cinematográfica posteriores ha sido brutal.

El segundo gran acierto del film fue el contexto elegido para situar la acción. Crichton, apoyándose en los últimos avances de la ingeniería genética, imaginó una método convincente de traer dinosaurios a nuestra época. Los paraísos perdidos de otras dinoficciones fueron sustituidos por una isla/complejo científico/parque de atracciones en la que un rico empresario "jugaba a ser Dios" en pos de ofrecer la experiencia de entretenimiento definitiva. Ese tétrico ambiente de "tecnología al servicio del entreteniento" funcionó de maravilla: vallas electrificadas, salas de control y laboratorios hi-tech se mezclaban con el omnipresente logo "Jurassic Park", visitas guiadas, restaurantes y tiendas de souvenirs. Un entorno perfectamente ordenado que solo hacía presagiar la llegada del caos.

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El caos, de hecho fue el segundo leit motif científico de "Parque Jurásico". Las nociones de teoría del caos y complejidad enunciadas por el Dr. Ian Malcom fueron suficientes para popularizar mundialmente los fractales o el "efecto mariposa". Aunque secundarios en la película, estos temas cobraban mucha más importancia en la novela, donde Crichton podia explayarse a gusto con sus explicaciones. Hay que admitir que, idependientemente de su calidad literaria, los libros de este autor resultan muy interesantes desde el punto de vista de la divulgación científica. En este sentido, además del que nos ocupa, me gustó mucho "Esfera" en el que exponía de una forma bastante rigurosa las hipótesis acerca de existencia de vida extraterrestre y de las posibilidades de establecer contacto con civilizaciones provenientes de otras estrellas.

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Sirva pues este post como homenaje a Michael Crichton,  recientemente fallecido. Un escritor que pese a sus limitaciones, era capaz de enseñar deleitando, que no es poco.

Anteriormente en Top30:
Intro (que és Top30)
Ulises 31
Los 4 Fantásticos
Secret Wars
Transformers
Batman y los Outsiders
Batmanía
Dragon Ball
Darkseed

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