Entradas con la etiqueta ‘Los 4 Fantásticos’

Top30 (X): John Byrne’s Next Men

jueves, 5 de febrero de 2009

John Byrne's Next Men 07-00

Ante el concepto de "aproximación realista al género superheroico", solo hay dos respuestas mentales posibles: el que no suele leer comics pensará "incongruencia", al aficionado estandar, sin embargo le vendrá a la cabeza "Watchmen".

A mi, como a casi todo el mundo que lo ha leído, me encanta ese tebeo, pero lo cierto es que no me marcó de una manera tan rotunda como para meterlo en este Top30. Cuando salió al mercado, era demasiado joven para comprenderlo, y cuando me interesé por su lectura, ésta resultó excesivamente atropellada, pues necesité años para reunir todos los episodios. Pero el hueco de esa "visión realista" la suplió otra serie, probablemente no tan buena, pero que a mis quince años me resultó fascinante: "Next Men" de mi por entonces idolatrado John Byrne.

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Allá por el 91 (aprox), Mr. Byrne estaba de malas con las dos majors del cómic americano, y como muchos otros colegas, decidió ganarse la vida produciendo "creator-owned material" en una editorial mediana. Así, concibió a los Next Men como una versión actualizada y personal de los  4 Fantásticos, aunque el resultado final no pudo estar más alejado de semejante referente. Porque la fantasía desbocada de la mítica creación de Lee y Kirby fue sustituida en esta nueva serie por una visión cruel y despiadada del mundo. 

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En un "futuro muy cercano", los protagonistas de Next Men son los últimos supervivientes de un proyecto secreto para crear superhombres. La cosa consistía en que el gobierno de los EEUU adoptaba legalmente y de forma masiva a  bebés abandonados y los introducía en un "entorno de realidad virtual compartida" (vamos, lo que ahora conocemos como un "Matrix"), que simulaba un paraíso terrenal  atacado frecuentemente por un indeterminado enemigo exterior. Al mismo tiempo, sus cuerpos reales eran manipulados genéticamente para desarrollar habilidades sobrehumanas. Todo con la intención de "despertar" a los sujetos a una cierta edad, listos para servir a su país gracias a su entrenamiento de toda una vida y sus superpoderes. La historia comienza cuando estos "next men" despiertan accidentalmente de su letargo virtual y se convierten en fugitivos en un mundo que les resulta ajeno y hostil.

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El pretendido realismo que aplica Byrne a la serie se fundamenta en dos aspectos. El primero, el trasfondo psicológico y de relaciones humanas. Los Next Men, acostumbrados a un mundo de reglas sencillas, deberán enfrentarse a las ambigüedades del mundo real, que sufrirán de manera especialmente cruel debido a su condición. El otro componente "realista" consiste en una aproximación verosímil (a la par que cruel) al concepto de superpoderes: Jack, el forzudo del grupo, es incapaz de controlar su fuerza y debe llevar un arnés de contención especial para no ser un peligro para los que le rodean. Beth, la chica invulnerable, pierde poco a poco el sentido del tacto y sus cabello corta como un manojo de cuchillos afilados… Por supuesto, estos efectos secundarios ejercerían una influencia negativa en la estabilidad emocional de los personajes. Temas como las relaciones sexuales, la infidelidad, el aborto, los malos tratos  o el abuso de poder fueron tratados por Byrne con una profundidad y crudeza inusual para un tebeo de superhéroes.

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Otro aspecto muy interesante de la serie es que toda ella está constituida sobre un bucle temporal perfectamente ejecutado. De hecho, existe una novela gráfica titulada "2112", cuya acción se sitúa en el futuro del "Universo Next Men", que posee la insólita característica de poder considerarse tanto precuela como secuela de la serie original.

Por desgracia para los fans, la serie quedó inconclusa debido a la mala situación económica en la que en la que entró la industria del cómic en E.E.U.U. a mediados de los noventa. Muchos aún esperamos que (el muy venido a menos) John Byrne la retome algún día y cierre los interrogantes que dejó abiertos en aquellos fantásticos 30 episodios.

Anteriormente en Top30:
Intro (que és Top30)
Ulises 31
Los 4 Fantásticos
Secret Wars
Transformers
Batman y los Outsiders
Batmanía
Dragon Ball
Darkseed
Parque Jurásico

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Top 5 de las 5: Edificios

domingo, 21 de septiembre de 2008

La arquitectura imaginaria es una de mis pasiones, así que no esperen encontrar estos edificios en alguno de sus viajes:

5. La Catedral de Gotham en “Batman”
Obra del genialísimo y tristemente fallecido Anton Furst. Opresiva a más no poder.

Anton Furst Gotham cathedral

4. El Hotel de Gaudí
Iba a ser construido en Nueva York, tan alto como el Empire State. Al final la cosa se quedó en nada.

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3. El edificio central de “Metrópolis”
Creo que se trataba del edificio del gobernador, pero hace tanto que vi la película que ya no me acuerdo. En todo caso, su imagen resultó fundamental para la evolución de la arquitectura fantástica que estaba por venir.

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2. La Torre de Babel
Quizá el edificio imaginario con el mayor número de interpretaciones artísticas de la historia. Y además, muchas de ellas realizadas por grandes maestros de la pintura.

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1. El Edificio Baxter
No es el más alto ni el más bonito, pero tiene un hangar lleno de vehículos ultra-molones y un portal interdimensional a la  Zona Negativa. ¿Se puede pedir más?

Edificio Baxter

Vean los edificios favoritos (imaginarios o no) de:
Alex: http://alexgondel.wordpress.com/
Kalimero: http://kalimerozone.blogspot.com
Wittenbergman: http://flaigrod.blogspot.com
William Saints: http://esquemaspiramidales.blogspot.com
Srodry: http://losperrostambienjugamosalpoker.blogspot.com/

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Top30 (III): Secret Wars

viernes, 11 de enero de 2008

Recuerdo bien un día que, teniendo yo seis o siete años, iba con mi madre por la calle y me topo con un cómic enterito (bueno, sin tapas) tirado en el suelo.

Llegué a casa más contento que un cuco. Pero la sorpresa total vino a la hora de leerlo. El tebeo no era de Spiderman, ni de los 4 Fantásticos, ni de la Patrulla-X , ¡Era de todos a la vez, y de otros tantos que no conocía!.

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La historia, simple pero (infantilmente) efectiva: Un extraño ser Todopoderoso (de hecho, ése era su nombre) reunía a los mayores heroes de la Tierra (Marvel) y a los más peligrosos supervillanos para que se enfrentaran a muerte en un planeta construido ad hoc con sus ilimitados poderes. Como incentivo, les informa que el equipo ganador vería concedidos todos sus deseos. ¿Que niño tebeófilo no se derretiría con semejante planteamiento argumental?

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En el primer número apenas daba tiempo a que el casting aterrizase en el planeta/campo de batalla. Por ello, reuní todas mis energías en hacerme con el resto de capítulos de la saga. A base de los (pocos) que tenía yo y los que me prestaban iba siguiendo más o menos la historia, que tenía su miga: Los héroes se pasaban el día preocupados por la existencia de una entidad tan poderosa. Por otra parte los villanos ya hacían las cuentas de la lechera para cuando ganaran la guerra, y Galactus, a lo suyo, pasando de todo y construyendo una máquina para consumir el planeta. Entre tanta tontería junta, había una mente preclara que apuntaba mucho más alto; el Dr. Muerte no se dejó llevar por lo jugoso del premio y concentró todos sus esfuerzos en algo mucho más apetecible: robar los poderes del Todopoderoso.

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Entre los grandes momentos de esta superaventura podría destacar 3: El cambio de uniforme de Spiderman por el famoso simbionte alienígena; el Dr. Muerte quitándose la careta y sobre todo …¡El escudo del Capitán América destrozado!. Las “Secret Wars” fueron al Universo Marvel lo que la Mecánica Cuántica a la Física: las viejas reglas se rompían y lo aparentemente imposible podía ocurrir.

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La conclusión de este drama teológico pop no se la voy a contar aquí (lean el tomo). Pero sí les voy a hablar de los oscuros objetivos detrás de su publicación: Resulta que Marvel y Mattel llegaron a un acuerdo para que la segunda sacara una linea de figuras de acción con los personajes de la primera. Para dar mayor entidad a este lanzamiento, se sacaron de la manga el tema de las guerras secretas. ¡Todo fue una artimaña publicitaria!. Y por supuesto, conmigo funcionó; poco a poco me hice con toda la colección de figuras, algún que otro vehículo, y la tremenda Doom Tower , la fortaleza de los malosos.

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La serie pegó fuerte, tanto que tuvo continuación en “Secret Wars II“. Allí se contaba la llegada del Todopoderoso a la Tierra. Además de la miniserie, toda colección Marvel tuvo su tie-in con el evento. En España la cosa se publicó al viejo estilo: todo junto en una serie de 50 episodios. Los más memorables: el de “Daredevil” dónde el Todopoderoso le devolvía la visión a Matt Murdock; el de los 4F, en el que Johnny Storm se plantea dejar de ser la Antorcha Humana porque un fanboy se había quemado a lo bonzo para imitarle; y sobre todo, el cruce con Spiderman, dónde nuestro demiurgo favorito convierte en oro todo el Empire State. En este último, me impactó especialmente la actitud noblegilipollas de Peter Parker: mientras realizaba labores de rescate dentro del edificio, saca de una papelera (de oro) un block de notas (de oro), piensa cogerlo pues, la tia May iba retrasada en la hipoteca, y el block, técnicamente era basura, … ¡ Y el muy tontuno lo deja dónde estaba!

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En fin… vista ahora, las serie fue una basurilla que sentó un pésimo precedente: los crossovers colectivos con multitud de tie-ins dan mucha pasta. Desde entonces cada año las grandes nos obsequian con al menos un producto de estas características, entorpeciendo el trabajo de buenos artistas que, llevando su serie como es debido, por imposición editorial tienen que meterla en el crossover con calzador.

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Lo Mejor de 2007: Comics

jueves, 3 de enero de 2008

Termino el repaso del recién finalizado año con los tebeos. En el Top 10 no incluyo reediciones, solo cosas inéditas en España hasta la fecha, a excepción de recopilaciones de material disperso (revistas, prensa…). Los 3 primeros conforman también mi voto a lo mejor del año en la encuesta de Tebeologs.

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10. “Solo” de Mike Allred
Esto es amor a la DC y no lo de Geoff Johns

9. “Los 4 Fantásticos: El Fin” de Alan Davis y Mark Farmer
Después de mucho tiempo y dos películas fecales, los 4F vuelven a ser fantásticos.

8. “Mai Wai” de Minetaro Mochizuki
Aplicar el adjetivo “bizarro” a este autor resulta redundante. Solo a él se le podría ocurrir semejante historia de piratas. Ah, y sale un DeLorean…

7. “Informe sobre el Ecosistema de la Ciénaga” de Choi Kyu Sok
Surrealismo desbocado para describir la realidad del urbanita inframileurista (aunque ambientado en Corea del Sur). Amargamente genial.

6. “¡Spam! ¡Es muy importante y obligatorio a leer!” de Manel Fontdevila
Regalazo veraniego de “El Jueves”. Fontdevila filósofo en estado puro.

5. “Seaguy” de Grant Morrison y Cameron Stewart
Morrison batiendo su propio record marciano. Los dibujos de Stewart, excelentes

4. “Bienvenido al Mundo: Enciclopedia Universal Clismon” de Miguel Brieva
Ciento y pico páginas de Brieva. Todas juntas. No digo más.

3. “Hacer Comics” de Scott McCloud
Si aprender algo fuese siempre tan ameno como lo hace McCloud, este mundo sería muy distinto. Bajo la apariencia de un común manual (en formato cómic, eso si), encontramos una obra interesantísima para todo aficionado al 9º arte, que ayuda a comprender los mecanismos narrativos de este medio de expresión.

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2. “Lupus” tomos 3 y 4, de Frederik Peeters
Astiberri finaliza la edición de un clásico instantaneo. Peeters es capaz de mostrar intimidad y cotidianeidad aún situando la acción en galaxias lejanas.

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1. “Bolland Strips!” de Brian Bolland
Brian Bolland como autor total. Bizarrísimo, inteligentísimo…. Esta compilación de obritas dispersas concentran una personalidad autoral que otros solo pueden alcanzar a base de décadas de trabajo. Que pena que el tio se dedique en exclusiva a hacer portadas…. ¡Quiero más Bolland como éste!

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Material a reivindicar:

“El Manglar”/”BD Banda”: Vuelven las revistas de cómics, con una calidad fuera de lo común, y apostando por los autores de aquí. Ojalá duren.

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“Solo”: Como toda colección de monografías, presenta cierta irregularidad, pero algunos autores están dejando en ella lo mejor de si mismos.

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Material a no reivindicar:

Luis Durán: Ciertos sectores de la blogsfera lo ponen por las nubes. Ya piqué tres veces con obras suyas… me costo muy mucho terminarlas. Me jode decirlo pero es así: Luis Durán … never more.

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“Infinite Crisis”: ¿Y se suponía que esto iba a “arreglar” el Universo DC? Ni queriendo podrían haberlo hecho peor.

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Alegrías para el bolsillo:

Devaluación del Dólar frente al Euro: Material inédito en España y ediciones de lujo a precios de ganga. Que siga asi la cosa. O no… que perjudica nuestras exportaciones. O si… (egoismo freak).

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Tomos “Leyendas de Batman”: Relación calidad/precio inmejorable.

Sablazos:

Estrategia de Planeta para finiquitar series: Imperdonable. Me trago 10 tomos de “Doom Patrol” “repes” para que se publique el material inédito, y cuando llega, como vende poco, terminan la colección a base de tomos dobles a precio cuádruple. Y parece que pasó lo mismo con “The Question“. Visto lo visto, ya saben lo que tienen que hacer: pillar directamente a los States.

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Tomos “Concrete” :Miren que me gustan las aventuras de este gigante de cemento, pero pagar 14€ por esos cuadernillos echa mucho para atrás.

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Top30 (II): Los 4 Fantásticos

miércoles, 31 de octubre de 2007

Mi inmersión en el mundo de Reed, Sue, Johnny y Ben fue escalonada y anacrónica. Conocí a la “Primera Familia” a traves de un tomito de Bruguera dedicado a Spiderman. Allí, nuestro arácnido favorito formaba equipo con Johnny Storm, la Antorcha Humana, refiriendose éste en repetidas ocasiones a sus tres compañeros. Hubo nuevos contactos: visionado de fragmentos de la serie de TV (muy pocos), lectura de tomos Bruguera en casas de familiares y amigos (época Thomas/Buscema)…, ya sabía de que iba la cosa, y cada vez me interesaba más.

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Pero lo que se llevó la palma fue un regalo sorpresa de mi abuela: un tomo en tapa dura de la editoral Montena titulado “El Vástago de los 4 Fantásticos“, que contenía nada menos que el Annual #6 de la serie americana. Stan Lee, ¡¡¡Jack Kirby!!!, la Zona Negativa, Anihilus, el nacimiento de Franklin, ¡Era la hostia!. Posiblemente en la corta historia de mi vida nunca había sido expuesto a tal derroche de imaginación. Enseguida compartí el mágico tebeo con mis amigos y todos quedaron prendados, los 4 Fantásticos serían los protagonistas de nuestros juegos durante una buena temporada. Por mi parte, el interés por esta superfamilia, el Universo Marvel y los cómics en general no desaparecerían jamás.

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Pero mi joven mente aún tuvo que sufrir un segundo y definitivo impacto: la magnífica etapa de John Byrne en la colección, editada aquí por Forum. Como venía siendo habitual, me llegó de manera dispersa y desordenada, pero cada vez que me hacía con un nuevo episodio, aquello era un festín. Gran parte de la mitología que Lee y Kirby concibieran para la serie fue descubierta por mi en versión Byrne: Dr. Muerte, los Inhumanos, ¡¡Galactus!!… el polémico autor era capaz de sacar jugo a los viejos personajes de manera nunca vista, así como de expandir ese fantástico universo con creaciones propias. Byrne nos sorprendia en cada episodio, ya fuera con heroes invitados, con aventuras individuales, cambios de formación (¡Viva Hulka!) o inesperados giros románticos (si, la Antorcha intentó robale la novia a la Cosa). Todos los personajes tuvieron su momento de gloria: Franklin, Herbie, Frankie Raye, John Byrne (imaginense) … hasta el mismísimo edificio Baxter protagonizó una historia!!!.

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Esta serie me hizo consciente por primera vez del concepto de “autoría”. El gran B. tenía un estilo muy difente al “estandar Marvel” al que estaba acostumbrado. A partir de entonces, lo primero que miraba al abrir un tebeo con buena pinta, eran los creditos, tomando nota mental del nombre del dibujante.

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Será dificil que estas dos míticas etapas sean superadas algún día, pues gran parte de su magia radica en el desarrollo creativo a largo plazo. Lee y Kirby produjeron 103 episodios consecutivos, Byrne más de 60. Unas etapas tan buenas a la vez que largas no se olvidarán pase el tiempo que pase. Posteriormente, gente como Walt Simonson o el tándem Waid/Wieringo hicieron buenos trabajos pero su brevedad los pondrá siempre en un segundo plano respecto a los anteriormente comentados. Hace poco se anunció que Mark Millar y Bryan Hitch se harán cargo de la serie; por muy buena que sea su etapa, no le auguro más de 12 entregas (a salir irregularmente en un periodo de 2 años).

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Para terminar, quisiera dar mi opinión acerca de las películas. Soy consciente de que fueron pensadas cómo producto de entretenimiento familiar, y desde ese punto de vista no están mal. Lo que me parece mal es que hayan utilizado este enfoque con unos personajes y unas historias tan fundamentales en el desarrolo de la “Era Marvel” y el de los comics en general. Para entretener a los niños hay material de sobra al que echar mano en Marvel, pero la épica, la pasión, la mitología y la imaginación que derrocha esta serie son únicas. Con Punisher, el Motorista Fantasma o Daredevil que hagan lo que quieran, pero, sinceramente, los 4F deberían haber sido tratados al menos tan bien como se ha tratado a los X-Men, Batman, Superman o Hulk.

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P:D.: no se pierdan “Los 4 Fantásticos: El Fin” de Alan Davis. Oro puro

Enlaces de interés:

Galería de portadas originales de Fantastic Four
Kirby Museum
Website de John Byrne (material gráfico a go-go)

Anteriormente en Top30: Intro, I

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