Entradas con la etiqueta ‘Aphex Twin’

Lo Mejor de 2014: Música

viernes, 26 de diciembre de 2014

Top2014

Este año no he tenido tiempo para ejercer de explorador musical. Casi todo lo que viene a continuación es nuevo material de “viejos conocidos” de esta casa.  En cualquier caso, desde el punto de vista del que suscribe, material de primera:

Top 10

 

10 10 Mr Mitch - Parallel Memories Parallel Memories, de Mr. Mitch
Premio a portada que mejor describe el contenido del álbum: Un agradable y alucinógeno viaje por grutas cristalinas con alguna que otra arista punzante. Un disco que entra como agüita fresca sin resultar blandengue.
 
9 09 vessel - punish honey Punish, Honey, de Vessel
En su búsqueda incansable de nuevos sonidos, Seb Gainsborough se ha ido de paseo por la chatarrería para traernos este artefacto sonoro ruidista y caótico. De paso, el sello Tri Angle demuestra (una vez más) que no solo vive de discos tranquis.
 
8 08 Fatima Al Qadiri - Asiatisch Asiatisch, de Fatima Al Qadiri 
Al Qadiri nos lleva de excursión por realidades alternativas. En un mundo donde la hegemonía cultural estuviese en manos de China y los petroemiratos, posiblemente Asiatisch sería pura metralla mainstream. En el nuestro, un fascinante ejercicio de hibridación entre lo ridículo y lo sublime.
 
7 07 Ghettoville Ghettoville, de Actress
Cada nuevo trabajo de Darren Cunningham constituye un paso adelante en su autismo sonoro. Nos dijo que con éste se retiraba de la música. No se lo cree ni él, pero le hubiera quedado una carrera inmaculada cerrada con broche de oro.
 
6 06 Shellac - Dude Incredible Dude Incredible, de Shellac
Valor seguro. Pocas bandas existen sobre la faz de la tierra que posean la solidez y la insobornabilidad de Shellac. Música rabiosa y contundente, pero muy madurada y editada sin ninguna prisa. Gente que toca muy bien y por puro placer; eso es Shellac.
 
5 05 SD Laika - It's Harakiri That’s Harakiri, de SD Laika 
Lo dicho: a los de  Tri Angle no les importa mancharse las manos con material poco higiénico. La prueba definitiva de esta bajada de escrúpulos es el grime infecto y desasosegante de SD Laika. Para el que suscribe, la revelación del año.
 
4 04 Clark - Clark Clark, de Clark
Demostración palpable de que lo de Iradelphic fue un traspiés puntual. Es lo que tiene arriesgar, a veces te sale mal. Visto lo visto, Chris Clark no tuvo problemas para reencauzarse con un album que, como su título indica, es pura auto-reafirmación. Pasó el sustito.
 
3 03 Aphex Twin - Syro Syro, de Aphex Twin 
Trece años sin nuevo material de Richard D. James bajo su más famoso alias. Ante estas condiciones, cumplir las expectativas era misión imposible. Lo que llegó no fue rompedor respecto a la obra previa de Aphex Twin, pero fue Aphex Twin haciendo muy bien lo que mejor sabe hacer, lo cual no es moco de pavo. Podemos pedirle más, pero eso no quita que lo entregado fuese excelente.
 
2 02 Scott O))) - Soused Soused, de Scott Walker & Sunn O)))
Dos idiosincrasias extremas se unen para componen un todo que es mayor que la suma de las partes. El encuentro más esperado del año superó las expectativas con creces.
 
1 01 Andy Stott - Faith in Strangers Faith in Strangers, de Andy Stott
Llámenme radical, pero casi tan solo por el diseño de sonido, este LP merece la primera posición del top. Stott es consciente de su habilidad superdotada en este campo y la explota para ofrecernos una experiencia mágica que solo él nos puede dar. Terminantemente prohibidos altavoces o auriculares de mierda. Terminantemente!!!!

 

Solo podían quedar 10, pero se barajaron:
Angels & Devils, de The Bug
Because I worth it
, de Inga Copeland
Black Metal, de Dean Blunt
CI,
de Diamond Version
Festival of the Death, de Cut Hands
Par Avion
, de Xeno & Oaklander
Primitive and Deadly
, de Earth
Reachy Prints
, de Plaid
To Beat
, de CoH
Tomorrow’s Modern Boxes
, de Thom Yorke
Wysing Forest
, de Luke Abbott


Top 5 Bandas Sonoras
1. Under the Skin, de Mica Levi
2. Gone Girl
, de Trent Reznor y Atticuss Ros 
3
. Interstellar, de Hans Zimmer
3. Only lovers left alive, de SQÜLR
5. Les Salauds, de Tindersticks 

Top 5 EPs
1. Freezing Opening Thawinge, de  Shackleton
2
. Bugbranded, de Bass Clef
3. Xoul
, de Actress
4
. Position, de Ikonika
5
. The Room Where I Belong, de Mr. Mitch

Top 5 Recopilatorios/Archivos
1. Bleep Selects 25 Years Of Warp
2
. Serie Hyperdub 10
3. Bleep:10
4. Acid Arab
5. Ten Years of Phonica
 

Y por último, la mixtape de rigor:

Mixtape “Lo Mejor de 2014” by Intramuros on Grooveshark

Anteriormente:
Lo Mejor de 2006: Música
Lo Mejor de 2007: Música
Lo Mejor de 2008: Música
Lo Mejor de 2009: Música
Lo Mejor de 2010: Música
Lo Mejor de 2011: Música
Lo Mejor de 2012: Música
Lo Mejor de 2013: Música

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RESEÑAS EXPRESS (Discos): «Primitive and Deadly», «Punish, Honey», «Dude Incredible», «Syro», «Tomorrow’s Modern Boxes»

miércoles, 1 de octubre de 2014

Aphex Twin

Gran cosecha discográfica la de este septiembre que dejamos atrás. Aún a falta de darles unas cuantas escuchas más, ahí van mis escuetas impresiones de estas cinco joyitas:

Primitive and Deadly, de Earth
Dylan Carlson
vuelve con el que quizás sea su trabajo más accesible: sin drones, con unos bucles instrumentales bastante comedidos viniendo de él y… poniendo voces!. Un LP que pienso podrá gustar a gente habituada al rock clásico sin estridencias, pero que mantiene la esencia de su autor.

Punish, Honey, de Vessel
Parece mentira que, con sus 25 años, Seb Gainsborough haya tocado ya tantos palos musicales y lo haya hecho con tanto acierto. Si aún queda algún pureta por ahí que piense que los músicos de laptop no son músicos, puede quedar aliviado al saber que, en esta ocasión, el de Bristol ha utilizado todo tipo de cacharrería metálica como base para crear los temas de este nuevo LP. Le ha quedado una cosa bastante violenta y ruidosa pero con espacio para lo sutil. Sigo atentísimo a todo lo que haga el chaval.

Dude Incredible, de Shellac
Escuchando lo nuevo de Shellac, experimentando la contundencia de los temas a la primera escucha, maravillándome con lo certero de los frenazos-arranques en medio de la faena, tomo plena consciencia de su método de trabajo: Ir acumulando canciones nuevas sin prisa pero sin pausa, machacarlas bien machacadas durante años en directo y, una vez dominadas, una vez limadas, una vez asimiladas a nivel intuitivo, al estudio de grabación con ellas. Un método de trabajo que es un puto lujo. Un método de trabajo que, habiendo talento detrás, genera discos cojonudos sí o sí.

Syro, de Aphex Twin
Pese a lo poco que ha hablado en estos últimos años de cuasi-inactividad pública, Richard D. James ha sido un bocas: que si tenía ya 10 discos totalmente preparados para lanzar cuando él quisiera, que si acumulaba también cientos de temas sueltos, que si produjo música extraordinaria y totalmente diferente a lo que había hecho antes que solo muestra a sus amigos… Syro no parece confirmar semejantes declaraciones. Es continuismo aphextwiniano puro y duro, y en primeras escuchas no detecto ningún hit rotundo que vaya a engrosar el canon de su autor. Ahora dice que esto es un “cierre de etapa”, que el material tuerceculos vendrá después. A ver si es verdad…

Con todo, estamos hablando de Aphex Twin, y un Aphex Twin “estándar” suena mejor que el 80% del espectro musical planetario. Más allá de los ritmos sincopados, de los breaks rotos, de los puzzles de ritmos analógicos, con Syro, RDJ revalida su capacidad de crear bellísimas melodías que suenan exactamente como él quiere que suenen, o sea, a gloria.

Tomorrow’s Modern Boxes, de Thom Yorke
Es evidente que a Thom Yorke le gusta la “electrónica avanzada” más que a un tonto un lápiz, que sus aventuras en solitario han ido orientadas a hacerse un nombre en ese campo. Los resultados hasta ahora han sido tibios, todo demasiado forzado, como sin rumbo y sin pegada. Me atrevo a decir que con este disco sorpresa por fin ha conseguido centrarse, creando un puñado de canciones con alma, repletas de bellos pasajes sonoros. Al final tanto empeño ha dado sus frutos, y, por primera vez, estoy más interesado por lo siguiente de Yorke que por lo siguiente de Radiohead.

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Bleep:10

jueves, 29 de mayo de 2014

Bleep10

Bleep, la tienda online especializada en música electrónica, cumple 10 años. Para celebrarlo, la web ofrece en exclusiva el excelente recopilatorio Bleep:10, el cual, como el Kinder Sorpresa en sus mejores tiempos, satisface tres deseos a la vez. O dicho de otra manera, ostenta tres propiedades difíciles de encontrar juntas en una antología.

La primera: Incluye solo temas inéditos. Ha habido esfuerzo para que el recopilatorio no se redujera a un común greatest hits, tratándose además de aportaciones de artistas relevantes en el panorama electrónico.

La segunda: Los temas son buenos y representan muy bien a sus autores. No hablamos de simples descartes, los tracks podrían formar parte de los LPs individuales de cada productor sin bajar la media de calidad del conjunto. Vamos, que tampoco es material de relleno, más bien todo lo contrario.

Y la tercera y quizás más interesante: El desconocedor de la electrónica moderna tiene en este recopilatorio una fantástica oportunidad para iniciarse en el tema. No están todos los que son, pero sí son (casi) todos los que están. Catorce pistas (en ambas acepciones del término) para adentrarse en los vastos territorios de los sonidos sintéticos experimentales.

Quizá la única nota amarga que trae Bleep:10 sea la no-inclusión de nuevo material de Richard D. James en su tracklist. Bleep es una subsidiaria de Warp, y Warp es el sello bajo el que opera Aphex Twin. El que siga sin sacar la cabeza en eventos como éste hace pensar que el prometido nuevo LP que anunciado hace ya 3 años sigue en el limbo. Ya son muchos años Richard, que tu regreso no se convierta en un triste revival como el de The Pixies, ¡Apura!

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With Love

miércoles, 18 de diciembre de 2013

Zomby - With Love

Frecuentemente me asalta la duda con Zomby. Cuando dejo de escuchar su música una temporada me empiezo a preguntar si hay verdaderas razones para que me guste tanto. Pensándolo fríamente, no se intuye en su trabajo una innovación clara sino más bien una recuperación de viejos estilos, entrega temas que parecen bocetos sin finalizar, y las ingentes dosis de autobombo que emite vía Twitter, autoincluyéndose en una suerte de santísima trinidad de South London junto a sus colegas Actress y Burial incitan a pensar en el anónimo productor más como un genio del marketing vírico que de la música. Estas son las dudas que me invaden, pero entonces vuelvo a escuchar su música y todas las sospechas se borran de un plumazo.

Retomo With Love tras una temporada de reposo y me doy cuenta de que el material de Zomby no es para ser recordado, sino escuchado. No es solo una cuestión de técnica “vibracional” (que también), además, su sonido esta dotado de un alma que solo se puede experimentar en su plenitud durante la escucha, cualquier juicio a posteriori no vale. Ocurre lo mismo con otros grandes, como Autechre o Aphex Twin: son auténticos monstruos técnicos, pero esa tecnomaestría  no se come su discurso, es una herramienta al servicio de un flujo de puro sentimiento sónico imposible de retener más allá de la experiencia directa, el cerebro no puede quedarse con “el núcleo duro” de todo eso.  With Love es un disco imperfecto, pero cuyas imperfecciones parecen reducirse a que sus canciones están incompletas. Como si no se tratase de un buen LP terminado, sino de un borrador al 30% de una obra magna de nivel divino.

Acaban de salir dos importantes listas de los mejores discos del año, la de Pitchfork y la de Wire. Me parece un tándem muy representativo del panorama independiente porque son publicaciones bastante disjuntas en cuanto a idiosincrasia y áreas de prestigio, y resulta interesante ver las diferencias entre ambos listados. Respecto a With Love, coinciden: no aparece en ninguno de los dos. Yo digo: Viva la imperfección.

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Raime Mixes

viernes, 23 de marzo de 2012

Raime

“Una palabra tuya bastará para lanzarme”. Eso debieron pensar Raime de Aphex Twin tras la mención que el superdiós de la electrónica hizo del dúo londinense en una entrevista hace unos meses.

Con tan solo tres 12” a sus espaldas, la puesta de largo de estos maestros de la bass music siniestra de textura industrial está levantando una expectación sin precedentes. Para amenizar la espera, les propongo las siguientes sesiones de DJ de su cosecha que diversos medios han colgado en la red. En ellas, el emergente dúo lleva a su terreno temas de gente tan interesante como Demdike Stare, Cabaret Voltaire, Photek , Yellow Magic Orchestra y un montón más que desconozco (pinchar en los enlaces para ver las tracklist):

“You Can’t Hide Your Headcrack”. Ofrecido por el sello Blackest Ever Black:

Mix para FACT Magazine:

Sesión en vivo grabada en Boiler Room:

Mix promocional para Sónar 2011:

Get the Flash Player to see the wordTube Media Player.

…Y para rematar el post, inserto un improvisado “Covermania” con la excelente y siniestrísima portada de “Hennail”, para mi gusto una de las mejores del 2011:

Raime - Hennail

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De compras por Berlín

viernes, 15 de abril de 2011

Berlín

Momento ya clásico en este blog de dejar testimonio de las salidas de shopping en lugares que se prestan mucho a ello. Esta vez le toca a Berlín. Espero que sirva como guía a la gente “de mi palo” si se anima a darse un voltio por esos lares.

Saturn prepaid-glasspane-surfstick-bild
Para no preocuparse por cuestiones de conectividad, recomiendo a todo viajero que se pase por cualquier gran superficie  tipo Media Markt y se agencie un modem 3G USB prepago. Suelen incluir alguna promoción de bienvenida suficiente para cubrir las vacaciones. En mi caso pillé por 15€ en Saturn un stick de la operadora 02 que incluía 5 días de conexión sin tope de tráfico y con una velocidad real de 7,2 Mbps. Cada día tenía que introducir un código para navegar gratis, pero los cinco me llegaron para la semana entera porque cuando le daba por ahí al cacharro, te proporcionaba acceso a internet sin usar clave. Parece que el libertinaje berlinés se contagia hasta a sus aparatos electrónicos.

Grober Unfug
Esta librería especializada en comics me quedaba a un paso del hotel. Aproveché la tesitura para hacer acopio de material sin tener que cargar con ello en los maratonianos recorridos que nos hicimos. El alto nivel de inglés de los alemanes hace posible que casi nada en ese idioma se traduzca, poniéndose directamente a la venta las ediciones originales… mejor para mí. Allí me hice con los dos volúmenes del “The Acme Novelty Date Book”, excelsos facsímiles de los cuadernos de notas de Chris Ware en los que se demuestra lo buen dibujante realista que también es. Caí en la tentación con otro lujo wareano, la carpeta de láminas-comic recopilando algunos de sus trabajos para el New Yorker.

Chris Ware - Acme Novelty Date Book

En una esquina de la librería me encontré con la obra completa de Johnny Ryan. Me llevé lo que me faltaba de este irreverente autor: “The Comic Book Holocaust” y “New Character Parade”, dos auténticas becerradas.

The Comic Book Holocaust New Character Parade

 

Modern Graphics
Otra de comics, situada en el corazón del Kreuzberg. Un local ni pequeño ni grande, pero cargadísimo de material. Encontré ofertas espectaculares entre las que destacaría el enorme (en todos los sentidos) “Breakdowns” de Spiegelman por 10 euros. También pillé de saldo el primer volumen de “The Mask” y el “Mighty Love” de Chaykin.

Art Spiegelman - Breakdowns mg

Ya a precio de portada, cayeron en mis garras “Tales of Error”, de lo poco que me faltaba de Thomas Ott (edición en formato álbum además) y “New Engineering” de Yuichi Yokoyama. Este último tenía una esquina de la portada un poco chafada (nada serio); por ello, y sin queja previa por mi parte, el vendedor me rebajó dos euros. Todo un detalle.  

NewEngineering Tales of Error

Space Hall
Posiblemente la mejor tienda de música electrónica del mundo. Está compuesta por dos locales en la misma calle, uno para CDs y otro (enorme) para vinilos, donde tenían un buen montón de cabinas con platos para escuchar los LPs. Pese a no disponer de tocadiscos, las grandes fundas de los vinilos me hipnotizaron y me hice con un par de ellos, el mítico “Come to Daddy” de Aphex Twin y el “Rhythm” de Frank Bretchneider. Ahora tendré que comprar el aparato para escucharlos.

Space Hall

En CD me agencié “Test Pattern” de Ryoji Ikeda y “Mimikry” de anbb, mejores discos de 2008 y 2010 respectivamente según este blog; ambos del sello alemán Raster-Noton. También cayó el lujosamente empaquetado recopilatorio “Fünf”, que celebra los cinco años de vida del sello Ostgut-Ton, con tracks grabadas en el famoso club Berghain.

image anbb - Mimikry

Hard Wax
Otra gran tienda de vinilos dedicada exclusivamente a la electrónica y muy orientada hacia el mundo del clubbing. Me fui de allí de vacío, pero dejo referencia de ella porque creo que vale la pena visitarla: en el fondo de un callejón sin salida, flanqueada por un taller de motos y otro de bicicletas y ubicada en el tercer piso de un edificio destartalado lleno de pintadas por las escaleras. La tienda en sí, supercool, con cabinas para escuchar vinilos y sillones estilo Bauhaus roídos. Estaba todo muy silencioso y vacío, por ello no me atreví a hacer fotos del interior.

Hardwax

Flohmarkt am Arkonaplatz
Está visto que las actividades más extendidas en Berlín para los domingos son irse de picnic y/o de compras a alguno de los mercadillos (o flohmarkts) que abren ese día de la semana por toda la ciudad. En el de Arkonaplatz me encontré con un puesto donde se vendían comic-books americanos de todas las épocas a precios de ganga: un paquete con 10 “Fantastic Four”, todos de la era Byrne, 5 eurillos. Ejemplares de “Demon” o “New Gods” de Kirby a 6€, bizarradas DCeras de la edad de plata a 2€ la unidad… El vendedor superamable, según iba yo seleccionando los tebeos, me iba haciendo rebaja por cantidad… el tío regateaba él solo!

Arkonaplatz 

Flohmarkt am Mauerpark
De los tres flohmarkts que visité éste era el más extenso. Merece la pena ir solo por experimentar la vidilla del macro-picnic adyacente, plagado de artistas y graffiteros haciendo de las suyas. Encontré un puesto que parecía hecho a mi medida: tenía comics, libros de ilustración y vinilos de electrónica y Krautrock. No cargué demasiado, solo llevé un libro de ilustraciones de Yoshitaka Amano dedicado íntegramente a ”Comando-G“ y un maxi de Mika Vainio. También allí se dio el extraño caso del autorregateo.

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Esto es todo, a grandes rasgos. Como turista y como consumidor compulsivo de cultura pop, les recomiendo Berlín encarecidamente.

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Electronic Music for Dummies (II)

lunes, 25 de octubre de 2010

He aquí la prometida lista de discos de iniciación a la electrónica. Les recuerdo que esto no va de “lo mejor de…” ni “los más influyentes” (aunque alguno haya). Simplemente son 10 buenos álbumes que en mi opinión suponen un perfecto punto de partida para aquel que quiera meterse en el mundillo. Por supuesto, es una selección personal en la que se representa la electrónica que a mi me gusta, y las omisiones son evidentes. Podrían hacerse miles de listas tan o más válidas que esta (siéntanse libres de comentar). Allá va:

Can - Tago MagoCan – “Tago Mago” (1971) 
No se me tiren a la chepa antes de tiempo. Sé que a este mítico LP la etiqueta de música electrónica le queda un poco rara (aunque algo haya), pero quien comprenda y congenie con su naturaleza  puede calificarse como predispuesto para escuchar casi todo lo electrónico que le venga encima. Porque en “Tago Mago” manda el ritmo. Esas cadencias presentes de principio a fin de cada uno de los largos temas, ese Damo Suzuki en trance emitiendo frases en bucle… Música ejecutada con instrumentos “reales” (en su mayor parte), pero su esencia está muy cerca de la música hecha con máquinas que estaba por venir. Un excelente material de “iniciación y paso”.


Can – “Oh Yeah”

NEU!NEU! – “NEU!” (1971)
Más Krautrock, mas elemento electrónico y más atención en las estructuras rítmicas. Aquí no solo manda el ritmo, sino que lo acapara todo. Un álbum y una banda cuyas contribuciones a la música en general y a la electrónica en particular tuvieron un valor incalculable, y siguen sonando tan actuales como hace ya casi 40 años.

Neu!- Hallogallo (Neu!) 

battles-mirroredBattles  – “Mirrored” (2007)
Vamos con uno más moderno. Math Rock, la fusión instrumentos/maquina sigue presente, pero este disco nos muestra como ha evolucionado el modo de crear estructuras rítmicas y de manipular el sonido de instrumentos físicos mediante cachivaches cableados. Si todavía le tienen miedo a la música sin guitarras, aquí aún hay bastantes, pero con una mentalidad que tiende a lo electrónico.

radiohead - kid ARadiohead – “Kid A” (2000)
Los Radiohead se metieron de lleno en el ajo electrónico con este disco. Tuvieron el atrevimiento de ofrecer al mundo mainstream hallazgos propios de la electrónica más experimental. Si les gusta “Kid A” atrévanse a ir un paso más allá: Autechre, Boards of Canada, Plaid

Radiohead – Idioteque 

333Venetian Snares – “Rossz csillag alatt született” (2005)
Brasa Breakbeat, Drill’n’bass, Breakcore  o como quieran llamarla, con la genial particularidad de Aaron Funk de combinarla con clásica contemporánea húngara. Si quieren caña pura y dura, investiguen entre la extensa obra del autor. Si desean conocer los orígenes del Breakbeat, no dejen de escuchar “Richard D. James Album” y “Come to Daddy EP”, donde Aphex Twin sienta las bases del género.

Venetian Snares – Hajnal

Tender_Buttons-Broadcast_480Broadcast – “Tender Buttons” (2005)
Una buena muestra de música Pop por la vía de la electrónica avanzada. Máquinas del presente que evocan el pasado. Podría sonar sin problemas en la radio, pues no se trata de música “difícil”, pero nada, el mainstream nos sigue bombardeando con lo de siempre.

Broadcast – Corporeal

Gui Boratto - ChromophiaGui Boratto – “Chromophobia” (2007) 
Un CD muy variado y accesible con algún que otro puntazo minimal (“Mr Decay”, “Shebang”) y mi canción “alegradías” favorita: “Beautiful Life”.

Gui Boratto – Beautiful Life

clark_totems_flaresClark – “Totems Flare” (2009)
Pura fiesta de ritmos. Desde que borró el “Chris” de su nombre artístico, el señor Clark sorprende en cada trabajo. Esencia IDM, pero también sirve para bailar.

Clark – Growl’s Garden

aphex-twin-chosen-lordsAFX – “Chosen Lords” (2006)
Richard D. James (más conocido como Aphex Twin) usando su “alias analógico” para este recopilatorio de su serie de maxis “Analord”. Joyita del Braindance, donde usa cacharros “de antes” para componer genialidades tanto a nivel rítmico como melódico. Si les gusta investiguen a Ceephax, The Gasman y todo lo que salga del sello Rephlex.

AFX [analord4] – Crying In Your Face

dan_deacon-bromst-coverDan Deacon – “Bromst” (2009)
La música electroacústica nunca ha sido tan tomado a pitorreo. El chalado de Deacon quita hierro a un estilo bastante asociado a la música “culta” contemporánea añadiéndole voces pitufadas y melodías tipo organillo de juguete, pero tratadas a su manera.

Esto es todo. Espero que a los interesados les sirva de algo.

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Electronic Music for Dummies (I)

martes, 19 de octubre de 2010

Desde que abrí el blog no son pocos los que me han manifestado su interés por internarse en la (aparentemente críptica) esfera de la música electrónica de la que tanto escribo por aquí. Pues bien, la petición de Toño en los comentarios dos post más abajo me ha dado el último empujón para crear una micro-guía para principiantes en el tema. Serán dos capítulos, en cada uno daré mi (siempre subjetiva) respuesta a dos preguntas creo que fundamentales para meterse en la “secta”: ¿Como se escucha la electrónica? y ¿Por qué discos empiezo? Vamos con la primera.

Bob Moog

En primer lugar, el que se ponga a consumir electrónica ha de comprender que, en la mayoría de los casos, manda el ritmo y no la melodía. En la música “de instrumentos” estamos acostumbrados a que el ritmo sea un simple soporte para la melodía, pero en electrónica, el ritmo suele ser el fin, no el medio. Por ello, el oyente ha de experimentar el ritmo en toda su complejidad: variaciones de tempo, tono, cadencia.., estructura de los beats, “enfrentamientos” entre varias fuentes rítmicas, etc. Si uno se abstrae de estas cosas, se cae en el tópico ese de “esto es un bucle sin evolución que se repite una y otra vez hasta el aburrimiento”. De eso nada. Por ejemplo, en el tema “Her Barr” de Clark, la simple melodía es la que sirve de soporte a las complejas bases rítmicas, donde está la verdadera “chicha”:

En segundo lugar, al menos en la electrónica que a mí me gusta, una percepción óptima del sonido es importantísima: Las texturas, el rango de frecuencias, la pureza (o impureza) del sonido, la complejidad de la producción… son de una riqueza brutal. Por ello, escuchar estas cosas en equipos malos resulta especialmente desastroso. No digo disponer de un equipo de la rehostia, pero los auriculares del todo a 100, los reproductores de 50€ y los mp3 de baja tasa de bits destruyen totalmente la experiencia sonora que la buena música de síntesis puede llegar a ofrecer. Lady Gaga se puede poner sin problema en el típico radio-CD portátil de oferta en el Carrefour, Autechre jamás. Escuchen, por ejemplo “Gwely Mernans” de Aphex Twin en distintas calidades, reproductores, y/o sistemas de salida y verán que la transformación en el sonido puede ser brutal:

Gwely Mernans – Aphex Twin

Y por último comentar que la electrónica no es un género musical, es un modo de hacer música con una innumerable y heterogénea cantidad de estilos. El reggaeton es música electrónica, pero el retrofuturismo “made in” Broadcast también lo es. Se trata de un universo en el que, de la misma manera que todo no puede gustar, tampoco se puede meter en el mismo saco. Ténganlo en cuenta e investiguen.

Perdonen si me puse muy pedante. Próximamente, la lista de discos.

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Acoustica: Alarm Will Sound performs Aphex Twin

jueves, 10 de diciembre de 2009

acoustica

En la prehistoria de éste blog, allá a principios de 2007 reseñaba la sorprendente adaptación de un tema de Aphex Twin por parte de la London Sinfonietta. Ahora descubro que aquello no fue ninguna novedad, casi dos años antes la bizarra orquesta Alarm Will Sound dedicó todo un disco a adaptar sinfónicamente composiciones del apodado “Mozart Sintético

Una excentricidad altamente disfrutable. Les dejo a continuación un par de temas del CD acompañados de sus versiones originales. Simplemente alucinante:

4

por Aphex Twin:

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por Alarm Will Sound:

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Fingerbib

por Aphex Twin:

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por Alarm Will Sound:

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Top30 (XV): Wipeout

jueves, 22 de octubre de 2009

wipeout Portada 

Que el lanzamiento de la Playstation supuso un antes y un después en la historia de los videojuegos es algo que nadie duda. A nivel tecnológico fue la primera vez que el usuario doméstico podía disfrutar de juegos 3D con un nivel gráfico similar al de las recreativas más avanzadas, pero a nivel cultural la revolución fue todavía mayor: Sony se las apañó para convertir a los videojuegos en algo extremadamente cool. En poco tiempo desapareció la creencia popular de que eran “cosa de niños” para invadir sin complejos nuevas franjas demográficas. Marketing aparte, una serie de títulos resultaron fundamentales a la hora de forjar esta nueva Gaming Culture, y entre ellos, “Wipeout” de  Psygnosis, tuvo un papel muy destacado.

Ya en la elaboración de varios juegos  de la era pre-PS se había recurrido a fuerzas creativas externas al mundillo  (un buen ejemplo sería el de Darkseed, visto en una anterior entrega de Top30), pero los de Leeds llevaron esta filosofía al límite para capturar el espíritu del momento. La música electrónica bailable de calidad empezaba a emerger al mainstream gracias a formaciones como Chemical Brothers o The Prodigy, y los creativos de Psygnosis decidieron asociar el juego de velocidad futurista a esa tendencia, que más allá de lo musical, se internaba también en el mundo de la moda y el diseño gráfico. Así,  la banda sonora de Cold Storage (el músico de la casa) se reforzó con temas de algunos grupos punteros de la escena, y en el apartado visual se contrató al mítico estudio The Designers Republic que estaba marcando época con sus trabajos para el sello Warp y la banda Pop Will Eat Itself.

Chemical Brothers - Exit Planet Dust    Prodigy - Music for the Jilted Generation

Estos elementos combinados con la adrenalínica experiencia de juego convirtieron a “Wipeout” en algo único y a imitar, hasta el punto de que no solo se hizo normal recurrir a la industria musical para componer el apartado sonoro de los juegos, sino que ahora muchas bandas deben su éxito a la presencia de alguno de sus temas en una franquicia potente. Pura sinergia positiva para todos los implicados. Por mi parte, gracias a este juego descubrí que la música electrónica era algo mas que los horteras recopilatorios tipo “Máquina Total” o “Bolero Mix”, y hoy en día (tras unos años de abandono) supone alrededor del 70% de mi consumo musical.

 wipeout3se    wipeout2097

“Wipeout” es ahora una franquicia fiel a su filosofía inicial, y que  entrega a entrega ha refinado su estilo hasta niveles de excelencia estratosféricos. Si en la primera parte solo se incluían tres temas de “artistas destacados”, las siguientes van sobradas de grandes nombres de la escena, formando bandas sonoras de lujo, todas ellas comercializadas también en formato CD. 

Banda sonora del post:

Chemical Brothers – “Chemical Beats” (de “Wipeout”)

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Future Sound of London – “We have explosive” (de “Wipeout 2097”)

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Paul Van Dyk – “Avenue” (de “Wipeout 3”)

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Aphex Twin – “Fenix Funk 5” (de “Wipeout Pulse”)

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Anteriormente en Top30:
Intro (qué es Top30)
Ulises 31
Los 4 Fantásticos
Secret Wars
Transformers
Batman y los Outsiders
Batmanía
Dragon Ball
Darkseed
Parque Jurásico
John Byrne’s Next Men
Trilogía Nikopol
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